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Falta de coordinación ministerial y del sector privado traban proyectos de riego; UTE prevé llegar al 100% de electrificación

10 de julio de 2023

“Lo más satisfactorio fue haber podido influir en la dirección de la empresa”, ya que “se hizo mucho, algunas cosas se ven, otras no se ven” y seguramente “quedaron cosas por el camino, montones”, dijo el director de UTE, Felipe Algorta, en el programa Punto de Equilibrio en Carve y en revistaverde.com.uy.

El jerarca adelantó que presentará renuncia “en breve” al cargo, luego de tres años en la función, y pasará a ocupar una banca en la Cámara de Diputados del Partido Nacional.

La sequía tuvo un impacto de “US$ 260 millones” en los gastos de la UTE para la compra de combustible para generar energía y la adquisición de energía de Brasil, de enero hasta ahora, destacó.

Recordó que hace unos tres años la empresa estatal tuvo una exportación récord de energía a Brasil de más de US$ 500 millones y al año siguiente pasó algo similar por la venta de energía a Argentina.

En esta situación de sequía UTE no está evaluando en subir las tarifas, así como no las bajó en su momento, y “la energía nunca le va a faltar” a la población, lo que habla de la “solidez” de la estatal, más allá del impacto del déficit hídrico, indicó.

Algorta señaló que habrá menos espacio para destinar fondos a Rentas Generales, como sucede cada año, y en 2022 el monto canalizado a las arcas del Estado fue de unos US$ 170 millones, sumado a los pagos en concepto de impuestos y otros.

Para las obras de electrificación rural UTE cuenta con su propia industria de tratamientos de postes de madera en Rincón del Bonete, lo que favorece el mayor alcance de la energía en el territorio, por eso “Uruguay es uno de los países más electrificados del mundo”, y en años recientes se llegó a unas “2.500 familias” que no contaban con el servicio, comentó.

Detalló que la empresa estatal amplió la cantidad de kilómetros para hacer esas obras de electrificación, al pasar de 1.000 metros a 1.500 metros la distancia en línea recta desde el último punto donde hay energía hasta la casa o establecimiento y hasta dos kilómetros de obra. Y para los que están ubicados a más de tres kilómetros de la red eléctrica, UTE le puede instalar paneles solares con baterías, lo que es “novedoso, eficiente, económico y exitoso”, afirmó.

Sostuvo que el objetivo de la actual administración es llegar a una cobertura del “100% del Uruguay electrificado” al final del período de gobierno, y la Oficina de Planeamiento y Presupuesto “va a poner un dinero más” que se sumará al que ya pone la UTE para desarrollar proyectos en los departamentos de Cerro Largo, Treinta y Tres, Rocha, Lavalleja, Rivera, Tacuarembó y Salto, lo que se establecerá por un convenio entre ambas partes.

Otro plan de electrificación concretado fue hacer un convenio con el Instituto Nacional de Colonización, que tenía “más de 200 colonos” sin energía eléctrica y aportará unos US$ 3 millones anuales, mientras que UTE ejecuta las obras, dijo.

Respecto a los proyectos dirigidos a la producción agropecuaria, como la instalación de represas multiprediales, entre otros, Algorta reconoció que se quieren “hacer las cosas con el mayor consenso posible”, se habla de acuerdos “interinstitucionales” y “el tiempo pasa” y en UTE “queremos patear al arco”.

“En el riego más allá de lo que logramos a nivel tarifario”, ahora la empresa está en un “plan de infraestructura para aumentar las áreas bajo riego”, específicamente en algunos proyectos determinados, enfatizó.

Al ser consultado dónde se traban esos proyectos, el jerarca respondió que es “en coordinaciones ministeriales muchas veces” y que cuesta llegar a coordinar dentro del sector privado para poder avanzar en estos planes de riego. Los potenciales interesados “no mostraban interés y como que se espera a que haya algo pronto y hecho” para luego ver si entrar a un proyecto, acotó.

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