Montevideo, 20 de Setiembre 2019

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Ignacio Buffa: “Uruguay es un gran país que tiene que convencerse y actuar acorde a ello”

“Uruguay no es un pequeño país, Uruguay es un gran país que tiene que convencerse y actuar acorde a ello”, esa es la frase que Ignacio Buffa, coordinador de agro del candidato Luis Lacalle Pou, tiene fijado en su perfil de Twitter y por el cual el candidato a la presidencia del Partido Nacional lo llamó para reunirse y le propuso trabajar juntos en las políticas agroindustriales.

“La pequeñez es mental no es absoluta”, dice Buffa tratando de explicar la frase que publicó en la red social. “(Uruguay) es un país impresionante para vivir, para criar hijos, es un país fantástico”, agrega. Dice que mucha de las actividades que uno puede ver “a lo largo y ancho del país, si empieza a rascar un poquitito, están vinculadas al sector agropecuario”. Ejemplificó en ese sentido: “desde quien estudie un servicio financiero, logístico, etc., al final del día este hermoso sector vincula todas las actividades de Uruguay”.

Consultado sobre el diagnóstico que hace sobre el sector agropecuario, Buffa explicó que “hay un tema de competitividad que está afectando a todo el sector productivo y es un tema de fondo que está poniendo en jaque a todas las empresas”.

Se detuvo en señalar que “lo importante de esta falta de competitividad es el proceso de cómo llegamos a esto”. Para Buffa esto no sucedió por “un proceso abrupto, no fue por un evento discreto que haya hecho que la competitividad del país cayera”, como por ejemplo cuando sucedió el evento de fiebre aftosa.

Agregó que hay muchos factores que se han deteriorado y que eso limita la rápida reacción del sector por más que se logre mejorar alguno de esos factores. Dijo que “asistimos a un lento proceso de deterioro de distintos factores competitivos, (tarifas, tipo de cambio entre otros, inserción internacional), que hacen que en este momento no haya ningún elemento específico que al modificarlo, la realidad del rubro pueda cambiar”. Puso como ejemplo el caso del sector arrocero que para poder recuperar rentabilidad y competitividad debería de mudar muchos factores.

Por eso dijo no poder dar la respuesta de cuánto llevará la recuperación de algunos sectores, no obstante, indicó que todo el equipo de trabajo del candidato Lacalle Pou ha planteado “un conjunto de medidas explícitas y con honestidad intelectual buscando ahorrar US$ 900 millones para acomodar las cuentas fiscales y así poder trasladar la mejora a reducir costos como la energía eléctrica y el gasoil”.

Advirtió que ese tipo de variables cambian la expectativa de los productores y “la transforman en positiva y cuando la expectativa es positiva un productor le va a encontrar la vuelta a cómo poder producir”.

“Agresiva inserción internacional” e impuestos sobre la renta

Ignacio Buffa, referente de agro de Luis Lacalle Pou se detuvo en sectores como la lechería y el arroz, diciendo que están en situaciones complicadas. Dijo que “la lechería está atravesando una situación muy crítica”, y separó la misma en “dos universos distintos”. Explicó que por un lado hay “productores con escala que si tienen números complejos pero lograr un margen” y otro universo amplio “de productores (unos 1.800) que realmente están pasando mal a muy mal, al punto que desaparece uno cada 40 horas”.

Explicó que no tienen un enfoque de tomar medidas para determinado tipo de productores y que la “propuesta va en generar medidas de corte transversal para todo el sector agropecuario”.

De todas maneras destacó la necesidad de analizar el endeudamiento agropecuario, que hoy asciende a US$ 2.400 millones, de los cuales US$ 330 millones son de la actividad lechera.

Dijo que “hay una propuesta concreta de sentarnos a pensar cómo podemos reestructurar esa deuda” y para eso piensan en “restructurar el endeudamiento a períodos acorde a los ciclos productivos y a la situación de emergencia que están viviendo los productores”.

Mencionó extender “la devolución de IVA para insumos vinculados a la producción”, una “agresiva apuesta comercial para diversificar los mercados”. Dijo que “ir transitando hacia impuestos a la renta eso es lo más justo” y anunció que “vamos a eliminar el impuesto del 1% municipal a los semovientes”.

Se limitó de hablar de los impuestos al sector agropecuario porque “es restringir el aporte al resto de la sociedad”. Buffa entiende que “el aporte no pasa por US$ 270 millones que paga de impuestos, pasa por tener rubros competitivos y dinámicos que derramen al resto de la sociedad”. “Ese es el verdadero aporte”, enfatizó.

Porque “un agro rentable aporta muchísimo más por actividad que por impuestos”. De todas maneras, señaló que “la estructura tributaria del sector agropecuario muestra que más del 60% de lo que se paga, son impuestos ciegos, algo que complica mucho”.

Subrayó que “necesitamos empresas rentables, hoy con esa estructura tributaria se hace cuesta arriba poder lograr márgenes luego de pagar los impuestos ciegos”.

Consultado sobre la interacción con el ministerio de Economía, en un eventual gobierno de Lui Lacalle Pou, Buffa destacó la figura de Azucena Arbeleche. Dijo que “tenemos una eventual ministra de Economía que está plenamente identificada con la problemática del sector agropecuario y tiene claro que necesariamente tiene que ser una palanca de desarrollo muy relevante para Uruguay”.

También sostuvo que el Banco República debe ser “un banco de desarrollo”, al que imaginó como “un fuerte articulador para procesar inversiones que permitan saltos cuantitativos en el sector agropecuario”. Por eso indicó que “el rol del BROU es de catalizador de buenos negocios para el sector agropecuario”.

También se mostró preocupado por el sector arrocero y dijo que “es un rubro que nos preocupa mucho” por el impacto social que tiene. “En la capital no se percibe” que “una hectárea de arroz genera seis veces más mano de obra que una hectárea ganadera, solo a nivel de fase productiva”, dijo.

Sector agrícola y la necesidad de desarrollar seguros

“El sector agrícola es un sector muy importante”, dijo Ignacio Buffa consultado sobre ese rubro. Agregó que “Uruguay cambió después de la irrupción de la agricultura, en muchas regiones se cambió totalmente».

Advirtió que “sabemos que hay costos que inviabilizan el desarrollo agrícola” y puso como ejemplo los fletes por el precio del gasoil (en es de US$/ton 40). Por eso dijo que “hay costos que inviabilizan el desarrollo agrícola en cuencas que serían muy relevantes y que podrían dinamizar regiones”. Pero también identificó que “el principal problema de los sistemas agrícolas es no poder atar la variable climática”.

Por eso Buffa se detuvo en la necesidad de pensar “cómo poder cristalizar el tema de seguros”, algo que tienen planteado en el programa de gobierno como una necesidad. Dijo que “lo que está faltando es información para poder desarrollar un instrumento que permita asegurar” y que “por no contar con información, hoy los seguros son caros y el costos de ese instrumento es el margen de un sistema agrícola que arrienda el campo”.

Por eso subrayó la necesidad de trabajar en el desarrollo de información sobre rendimientos que permitan el avance de los seguros agrícolas. Dijo que se trata de desarrollar una herramienta “de bien público con la participación de privados que nos asegurará que la información sea fidedigna, para generar una base de datos que nos permita tener mapeada el rendimiento agrícola a lo largo y ancho del país”.